Um viagem pelo Brasil e Wakanda e o que eu aprendi da diáspora africana

Esta é uma longa história sobre viajar. Viajando em muitos sentidos da palavra. Viajar e aprender. Primeiro através do país muito real do Brasil, e depois pelo país fictício de Wakanda, e como adquiri uma consciência que não me deixou desde então.

Eu fiz uma traduccao Em primeiro lugar, apresentações. Eu sou um homem nigeriano. Nasci na cidade de Lagos, no sudoeste da Nigéria, há cerca de 25 anos atrás. Talvez mais especificamente, eu sou um homem yoruba. Isso significa que eu falo a língua yoruba. Nasci na terra dos Yorubas, onde as pessoas que falam a língua tem vividos há milhares de anos. “Nigéria” é apenas uma entidade geopolítica criada pelos britânicos e negociada com os franceses cerca de 150 anos atrás, quando os europeus estavam correndo pela África fazendo cualquer coisa.

Com isso, você pode imaginar que eu sou preto. Nos primeiros 16 anos da minha vida, não percebi isso. Na Nigéria, onde praticamente todos os 200 milhões de nós tem pele escura, nunca foi um marcador útil de nada. Ninguém se considera preto. Isso é como se você se identificasse como Homo sapiens. Obvio, ne? Pensamos em nós mesmos como Yoruba, Igbo ou Hausa. Ou como nigeriano, quando as pessoas no exterior nos perguntam de onde somos. No entanto, viver nos EUA mudaria isso. Viver nos EUA me ensinaria muito rápido que eu era preto. E isso significava algo. Eu vivi nos Estados Unidos há quase 10 anos. Algum tempo depois da universidade e familiarizar-se intimamente com o racismo americano , eu decidi que os EUA eram apenas um país entre muitos e que era hora de conhecer alguns outros lugares. Eu dediquei todas as minhas energias a viajar e não olhei para trás desde então.

#africanaoeumpais

Eu tenho viajado um pouco extensivamente em alguns países agora, e eu aprendi que a experiência de um lugar será filtrada através da identidade e da aparência de alguém. As pessoas de Istambul pediram para tirar fotos comigo como se eu fosse Jay-Z, as pessoas me achou exótico e atraente na Austrália, e eu sempre poderia entrar em qualquer bar sozinho no México e sair com 5 novas melhores amigos. Tudo bem. O contrário também pode ser o caso. De vez em quando, eu conheci uma pessoa prejudicada ou alguém inconsciente quanto à ignorância de sua visão de mundo. Em Bogotá, na Colômbia, os policiais rotineiramente me soltaram e me pediram identificação e depois sorriam obsequentemente quando eu apresentei um passaporte americano.

No entanto, quando decidi que iria passar 5 semanas no Brasil no final de 2017, não tive apreensões. A terra do carnaval e do samba. Eu estava ciente de seu passado colonial e escravo. Fato divertido: o Brasil importou 10x o número de escravos (5.000.000) do que os Estados Unidos (500.000). Sim. . O Brasil é o lar da segunda maior população negra do mundo, depois da Nigéria. Eu também estava ciente da grande escala de miscigenação no país e que a maioria das pessoas reivindicava ascendência indígena, africana e européia. Eu não esparava uma “democracia racial” como é comumente anunciado, mas imaginei algo mais harmonioso do que os EUA, onde as linhas entre preto e branco eram muito turvas, ao contrário dos EUA, e por isso era mais difícil discriminar e onde todos sabiam dançar e se comportar bem. Então eu passei um ano ou mais aprendendo português, solicitei um visto e me encontrei num avião para o Rio de Janeiro. 5 semanas depois, falava português fantástico, aprendi a dançar o samba, me apresentaram a uma fantástica música brasileira, conhecei brasileiros incríveis e pessoas de outras nacionalidades e fiz muitas festas. Tudo o que eu esperava. O que eu não esperava era adquirir uma consciência mais expansiva do que exatamente a cor da minha pele significava, e o sentimento de enorme alívio quando voltei para os EUA, que eu vivi lá e não no Brasil como homem negro. Acho que o que estou dizendo é que acho que o Brasil faz com que os EUA pareçam um paraíso progressivo para os negros.

Eu acho que é importante dizer que gostei muito do país. As anedotas que vou contar são mais uma observação da sociedade em que eu estava tentando mergulhar e pouca lembrança das experiências negativas que sofri. Quando eu fiz meu caminho de cidade para cidade no Brasil, demorou algum tempo para começar a perceber as coisas que vou contar. O primeiro lugar real em que comecei a notar algo estava errado na cidade de Jericoacoara, uma cidade de férias na costa do Nordeste. É mais uma vila do que uma cidade, com estradas não pavimentadas e areia em todos os lugares, mais cavalos do que carros, dunas mais prístinas e incríveis pores do sol. A maioria das pessoas parecia ricos para as férias de Natal, mais o conjunto de viajantes europeu / argentino .

Jericoacora foi o lar de algumas fantásticas dunas e pores do sol

Havia uma festa diferente todas as noites e comecei a notar que os únicos negros que eu vi nessas festas noturnas eram funcionários. Isso não é ruim por si só e eu notei esse fato com um encolher de ombros figurativo. No entanto, comecei a ter um sentimento de desconforto, de invisibilidade. Faria festas por horas e no final da noite, percebi que não consegui manter uma conversa significativa com nenhum dos meus colegas de férias (além do grupo de estrangeiros que mais conheci no meu albergue). Como algo de um viajante veterano, falar com estranhos é uma arte que eu aperfeiçoe até a perfeição ainda por algum motivo, achei extremamente difícil fazê-lo aqui. A maioria das tentativas de acender as conversas com muitas das brasileiras ricas foram encontradas com uma mistura de grosseira pontiaguda e demissão que feriu meu ego até agora saudável. Em suma, eu me senti invisível. Eu fui forçado a considerar o fato de que a maioria das pessoas que se parecem negros como eu no Brasil são de um condição socioeconômico decididamente mais baixo do que suas contrapartes “brancas” ou mesmo mestiças e eram mais propensas a ser funcionários nos bares e clubes nois quais ficamos do que os clientes. Perguntei-me se isso tinha algo a ver com o motivo em que de repente eu me encontrei nessa posição nova de nao pode fazer amizades nas festas. Sou geralmente a vida da festa. Depois de 5 ou 6 dias, deixei Jericoacoara, aliviada para sair e ainda tentando processar minhas experiências.

Meu sentimento de desconforto só começaria a se aprofundar quando passei o tempo nas cidades brasileiras e comecei a falar com os brasileiros sobre seu país. Em Salvador, a Bahia, famosa por uma pitoresca cidade velha construída por escravos e conhecida como a capital do afro-brasil, observei a natureza dilapidada da cidade moderna e grande, os inúmeros defensores da pobreza e caminhantes nas ruas. Eu sorri educadamente para os comentários dos turistas europeus sobre como bela era a cidade velha e como “os escravos realmente fizeram um excelente trabalho”. E eu olhei para a bela água azul e pensei em como esses escravos que se empilharam um ao outro no fundo dos barcos vieram do meu país e falaram um idioma que falo. Isso não exigiu uma façanha de imaginação da minha parte. Seus descendentes se vestem da mesma forma que nós fazemos no oceano na Nigéria (quando não estamos vestidos da moda ocidental). Alguns deles adoram deidades que eu aprendi como jovens na classe de história na escola, porque na Nigéria deixamos essas divindades para Jesus Cristo e Maomé e agora são largamente relegadas aos nossos livros de história. Os ‘orishas’ yorubas (deuses) — Shango (o deus do trovão), Ogun (o deus da guerra), Eshu (o diabo) e Yemoja (deusa do oceano) são os “orixas” Xango, Ogun, Exu e Iemaja respectivamente. Aprendi de falar com seus seguidores atuais no Brasil como eles são perseguidos pela maioria das crenças cristãs do Brasil (católicas e evangélicas). Eu comi acarajé, mais conhecido como akara do outro lado do Atlântico e é comida básica para o café da manhã. Como eu disse em uma postagem de mídia social sobre minha experiência lá, fiquei tão impressionado com a sorte cruel e arbitrária que nasci em 1992 e não em 1692, talvez eu tenha chegado a Salvador de uma maneira muito diferente do que eu fez. E eu estava em um estado sombrio pela maior parte do tempo naquela cidade em particular.

A cultura nunca morre

O crime é onipresente no Rio. Você sempre ouve sobre isso, e parece ter uma cor quando as pessoas falam sobre isso. No meu primeiro dia no Rio de Janeiro, um turista holandês me avisou para “cuidar dos africanos. Eles são as pessoas mais pobres aqui e fazem todo o crime”. Eu apontei para todos os negros que estavam em fila com a gente para entrar no clube de samba e lhe perguntei para quem temia. Um amigo russo teve o seu telefone apanhado no Reveillon por um “menino de pele muito escura”. O efeito de tudo isso foi uma percepção cada vez mais forte de que minha pele escura me definiu como uma ameaça potencial para estranhos aqui, um sentimento que eu havia esquecido há muito tempo desde um período infeliz de tempo que passei no meio da Virgínia para a universidade. Percebi a tensão dividida em segundos dos músculos do rosto dos estranhos quando eu caminhei para pedir instruções em São Paulo e o relaxamento imediato desses músculos quando falava em português com um sotaque gringo. Até mesmo as poucas pessoas que apresentavam a classe média negra / mista que vi no bairro moderno de São Paulo, onde eu estava hospedado, me procuraram um pouco mais alguns segundos, como se estivessem questionando o que alguém com características da África Ocidental não diluídas estava fazendo nisso lado da cidade, fora das favelas. Eu entendo que isso é uma conjectura da minha parte do que eles estavam pensando, mas esse é apenas um efeito familiar do racismo. Você se torna muito consciente de sua pessoa e suas interações com outros, questionando os motivos das pessoas quando você está em espaços onde você é o único. Os únicos negros de pele escura nos bares / restaurantes que eu freqüentava tendiam a ser funcionários e limpadores.

Claro que, vivendo nos EUA há tanto tempo, nenhuma dessas experiências era completamente nova. A razão pela qual eu lutei muito com o que estava experimentando era por causa de como o Brasil diferente era dos Estados Unidos no assunto de raça, ainda assim tão semelhante e, em alguns casos, mais extremo. Quando observei a socialização de grupos de amigos em espaços públicos, havia simplesmente mais mistura entre pessoas de aparência negra e pessoas de aparência branca. Nos EUA, na minha experiência, as reuniões sociais multi-étnicas tendem a ser relacionadas ao trabalho. A segregação social é muito a norma. Os negros têm amigos negros, vivem em diferentes bairros (mesmo quando são afluentes), vão para diferentes bares e têm uma cultura diferente dos brancos. Eles até falam a língua de forma diferente. Isso simplesmente não é o caso no Brasil. A segregação por escolha não parecia ser uma coisa.

Quando eu também observava famílias brasileiras, a imagem era tão completamente diferente dos EUA de modo a sentir outro mundo. As famílias brasileiras são verdadeiramente de cores diferentes. Recursos sábios, todos estão em um ponto diferente no espectro preto-branco. Na mesma família, uma pessoa pode ser de pele muito escura, seu parceiro com sardas e cabelo vermelha, seus filhos misturando e combinando entre os dois. Isto é o que a família média brasileira que eu observei parecou. Pode até te enganar em pensar que você estava em uma verdadeira utopia cega do cor. Afinal, se eles estão se casando, eles não podem ser racistas direito? No entanto, quando assisti a televisão brasileira, as novelas que são muito populares, e até notícias, eu também poderia estar em Portugal. Eu vi praticamente nenhum povo negro nos sabões, exceto em papéis claramente terciários, onde você viu a parte de trás de suas cabeças em vez de seus rostos (o chauffeur, a limpiador, o caixa). Não havia periodicos negros, repórteres ou meteorologistas. Minha pesquisa mostrou que isso também se refletiu na vida real. Há quase nenhum médico negro, advogado ou político. Em suma, eu aprendi que o Brasil não tinha uma classe média negra visível.

Assim, como uma pessoa curiosa, fiz algumas pesquisas para tentar resolver essas contradições para mim. E o que encontrei foram partes iguais fascinantes e preocupantes. Como estabeleci, o Brasil importou 5 milhões (!) Escravos para o país dos séculos XVI a XIX. O Brasil também foi o último país do hemisfério ocidental a abolir a escravidão (só finalmente sem 1888). Desde os tempos coloniais, os colonos portugueses tinham menos compaixão sobre ter filhos com concubinas pretas do que os seus homólogos britânicos na América do Norte. Uma vez que a escravidão foi abolida, as elites olharam em torno de sua significativa população negra e eram infelizes. Eles não estavam felizes em ter um país com um número tão grande de pessoas de uma “raça inferior”. Sua solução para isso foi a política de branquemento, uma ideologia que incentivou a mistura racial, não como resultado da crença na igualdade, mas com a finalidade de literalmente apagar os negros. Aqui está o que um estadista brasileiro disse a Theodore Roosevelt, comparando os Estados Unidos e o Brasil no momento:

“Agora vem a necessidade de elaborar algum método para lidar com isso [o problema dos negros]. Você dos Estados Unidos está mantendo os negros como um elemento completamente separado, e você não está tratando-os de uma maneira que promova seu auto-respeito. Eles continuarão a ser um elemento ameaçador em sua civilização, permanente e, talvez, depois de um tempo, um elemento crescente. Conosco, a questão tende a desaparecer, porque os próprios negros tendem a desaparecer e a se absorver … “

A elite brasileira lancou um esforço de propaganda considerável para essa ideologia, promovendo o mito de uma” democracia racial “harmoniosa (suas palavras) onde os brancos forneceram industriosa e racionalidade e negros proporcionaram sensualidade e felicidade para fazer uma grande nação. A cultura negra tornou-se cultura brasileira, com o samba se tornando música brasileira e dança e capoeira tornando-se uma forma de arte do Brasil. Mesmo os alimentos nacionais brasileiros são de origem africana. Aqui está um exemplo desse tipo de propaganda:

A pintura “O Redempto de Ham” de Modesto Brocos apresenta uma avó negra, mãe de raça mista, pai branco e bebê branco. A avó fica à esquerda com as mãos levantadas em oração, louvando a Deus que seu neto é branco.

De uma maneira perversa, é difícil argumentar com o brilho desta estratégia. O Brasil nunca teve as leis da separação e o racismo nunca foi codificado em lei. Não havia escolas segregadas, fontes ou ônibus. Não houve assassinatos violentos de homens negros para ter relacoes com mulheres brancas. Não havia uma regra de uma única gota. Em vez disso, sua raça foi a causa das suas características fenotípicas e classe. O que isso produziu foi uma hierarquia racial sem conflitos e violência. O branco estava claramente no topo, o preto estava claramente no fundo. Se você mantivesse se casar com uma pele mais clara ou mais clara, você poderia “melhorar a raca” e aproveitar os benefícios da brancura. Que perfeito. Como resultado, não houve movimento de direitos civis, nenhum movimento de poder preto e nenhum movimento “Preto e Bonito” como nos EUA. O Brasil poderia apontar para os Estados Unidos nos séculos 19 e 20 e dizer: “não somos como eles. Tudo bem aqui. Todos somos felizes e dançamos o samba. Não existe tal racismo aqui “. No entanto, 130 anos depois, quando você olha os dados, em todos os indicadores (riqueza, saúde, educação, níveis de renda com os mesmos níveis de educação, expectativa de vida), a diferença entre preto e branco é muito mais proeminente do que qualquer coisa que você possa observar olhando em dados semelhantes nos Estados Unidos. Deve-se notar que o Brasil é um país mais pobre que estagnou sob uma ditadura militar por muitos anos (fatores que, sem dúvida, têm alguma influência sobre essas coisas).

Eu tive um senso de minhas conversas com brasileiros negros educados que isso está começando a mudar e existe um aumento do ativismo entre a população milenar mais educada. Eu também achei interessante que a maioria dos brasileiros com os quais eu trouxe esse assunto (preto e branco e tudo o resto) admitiu prontamente que seu país é muito racista. Esses brasileiros mencionaram que suas universidades e locais de trabalho estavam virtualmente livres de pessoas negras. Eles mencionaram como rotineiramente a polícia assediou seus irmãos que tiveram uma pele mais escura ou ter um fenótipo mais africano. No entanto, esses brasileiros tendem a ser bem educados e bem-viajados. Ocorreu-me que qualquer pessoa que visitou os Estados Unidos ou mesmo o Reino Unido perceberia o quanto o Brasil era ruim para os negros comparativamente. Por todos os problemas que os EUA têm, tem uma classe média negra visível, mais representação de pessoas negras em papéis positivos na mídia, uma tradição vocal de advocacia de direitos civis e mais histórias de sucesso pretas. Não há equivalente brasileiro a Barack Obama, Oprah Winfrey, ou mesmo a Ben Carson. Não só isso não existe, acho que a maioria dos brasileiros não poderia imaginá-lo. O Brasil para mim parecia em alguns aspectos para o que os EUA deveriam ter sido como na década de 1970, com a ostensiva igualdade entre as duas raças na letra da lei, mas uma desigualdade social e econômica bastante óbvia com uma fraca classe média negra, tensões entre a superfície (a política do Brasil é uma bagunça que é um tema para outro dia), quase nenhum luminário negro aceito pela sociedade dominante, exceto no domínio dos esportes (futebol no caso do Brasil) e apenas os começos de um movimento de solidariedade negro.

Ate recentemente, a maioria dos brasileiros minimizou sua ascendência negra às vezes visível, preferindo atribuir sua cor a uma herança indígena. Muitas pessoas “brancas” no Brasil não seriam consideradas nos Estados Unidos. A ascendência negra parece um segredo sujo de que as pessoas estão envergonhadas. Quando me apresentei a um homem brasileiro mais velho branco como africano, ele apaixonadamente esfregou a pele e me disse que também era africano. Ele disse: “Todos nós temos alguns africanos em nós no Brasil, mas não gostamos de falar sobre isso”. Ele me disse que quando ele era mais jovem, ele era preto, o que causou muitos problemas com a polícia. E, ao envelhecer, ele lentamente clareou. Eu estava bastante interessado no que ele queria dizer, mas a outra brasileira de raça mista na conversa estava menos interessada nessa linha de conversa e prontamente saiu. Minha própria observação direta da preferência por pessoas de pele clara e clara entre os brasileiros nos bares e clubes que freqüentava também parecia corroborar a teoria que eu tinha que o desejo de “melhorar a raça” ainda deve persistir até hoje em alguma forma. Fiquei impressionado com o racismo e seu legado poderiam se manifestar de maneiras tão diferentes em dois países diferentes com um passado similar. Nos EUA, uma gota de sangue negro faz você tratado como preto. A sociedade não se importa com o que você sente e há pouco que você pode fazer para mudar isso. No Brasil, você precisa se casar com mais branco, e você pode obter alguma mobilidade social. Aprendi que os homens negros brasileiros bem sucedidos quase sempre se casam com mulheres brancas de estado socioeconômico mais baixo, trocando suas riquezas por uma maior reputação social por seus filhos. Claro que seja difícil para um movimento de solidariedade negro ganhar força, quando a escuridão é uma condição que pode ser escapada.

A estrela de futebol brasileira Pele já se casou três vezes, nunca com uma mulher negra.

Eu gastei cerca de um mês ou mais depois do meu retorno lutando para chegar a um acordo com a minha experiência no Brasil. Adorei a língua, a música e a cultura do país. Quando ouvi samba e maracatu, esses ritmos africanos falou com algo profundo dentro de mim de uma forma que o hip-hop ou mesmo o Afrobeat nunca poderiam. E eu conhecei vários amigos brasileiros maravilhosos com os quais continuei a trocar correspondência. Mas uma parte de mim odiava a sociedade que observava. Não só por causa de tudo que eu aprendi sobre sua história racial, mas honestamente, porque tanto quanto odiava admitir isso, minha autoconfiança baixou no Brasil. Eu me senti menos interessante, menos atraente, mais moderado do que eu tinha sido há muito tempo. A causa dos vários amigos com quem eu falei, comecei a escrever este ensaio. O avanço na minha luta intelectual viria com o lançamento coincidente da Pantera Negra da Marvel, um filme fantástico que eu vi duas vezes seguidas. O filme merece o seu próprio ensaio, mas a premissa básica é uma batalha entre um rei africano isolacionista quem não queria identificar com a diáspora africana em todo o mundo, nem mesmo no continente, e um afro-americano cujas experiências de racismo e subjugação tiveram alimentou-o com tanta raiva que se dedicou inteiramente ao objetivo de lançar uma sangrenta revolução pan-africana. Observar esse espetáculo quando fiz foi o pedaço final do quebra-cabeça. De repente, eu me vi no herói e no vilão. Eu cresci privilegiada e abrigada em Lagos, na Nigéria. Eu era uma criança curiosa e estudei a história do racismo americano de uma forma acadêmica desapaixonada. Como muitos imigrantes africanos, nao senti que os afro-americanos eram minha familia quando cheguei nos EUA aos 16 anos e provavelmente acreditei alguns dos muitos preconceitos de que sofreram. Dez anos depois, eu tinha completado uma imersão completa na cultura do racismo americano, e meus sentimentos foram calcificados em relação aos americanos brancos. No entanto, acho que ainda pensei no racismo como uma instituição americana peculiar, como a Associação Nacional para Armas. Isso mudaria conforme eu viajava mais. A primeira cena com o vilão da Pantera Negra ocorre no Museu Britânico, onde ele pergunta furiosamente sobre como os britânicos passaram por máscaras de bronze do século 7 no Benim na Africa. Essa cena era uma da minha própria vida. Visitei o Museu Britânico em 2015 e vi os tesouros de bronze de Yorubal e Edo exibidos e andaram em torno de andares inteiros dedicados à Índia e ao Egito e lembro-me de pensar: “Uau, eles devem chamar esse museu do Museu das Coisas que a gente roubou”.

Deixa-nos nossas esculturas!

O Brasil era o ponto de inflexão para minha consciência pan-africana. Pensei muito sobre o que aprendi no Brasil. E aqui está: vivemos em um mundo baseado em uma mentira, a mentira da supremacia branca. Pode-se pensar que a hierarquia racial sempre foi assim, mas alguns estudos revelam que é uma ficção relativamente recente. Isso só começou há cerca de 500 anos, quando os europeus construíram e financiaram navios para pesquisar conhecimentos e riquezas. A conveniência econômica e as exigências da demanda e da oferta levaram a um dos maiores males que a humanidade perpetuou contra si. Por centenas de anos, os navios cheios com os africanos empilhados uns sobre os outros como sardinhas sairem da região de Badagry e Cape Coast e Gorée Island e desembarcaram em todo o “Novo Mundo”. O trabalho oferecido por esses escravos enriqueceu os europeus tanto. Para justificar a crueldade inacreditável de tudo isso, eles começaram com o cristianismo e a ciência. Eles disseram que seu Deus ordenou isso. Eles surgiram com ciência falsa sobre as formas do crânio e sua relação com a inteligência. Com tudo isso veio a hierarquia racial com a qual vivemos hoje. Vivemos com ele em todos os lugares. Na África, onde desprezamos nossos deuses para o Deus cristão graças aos missionários britânicos e onde vivemos em países cujas fronteiras arbitrárias estimulam conflitos étnicos, e no Brasil e em Cuba, onde nossos primos distantes se apegam a esses deuses como um última linha de vida para uma cultura para a qual eles estão sempre separados por tempo e por um oceano e nos Estados Unidos, onde forjaram uma cultura nova e resiliente que resistiu desafiadoramente a toda a violência patrocinada pelo estado e violência cultural e continua prosperando. A história do mundo é muito maior do que a vida útil de uma pessoa, e a história ainda não acabou. Só posso esperar que daqui a 500 ou 1000 anos, através de uma força coletiva de vontade que abranja os continentes e a vida, possamos ter refutado solidariamente a grande mentira perpetuada há 500 anos. Até então, no entanto, tudo o que posso fazer é continuar a viver minha verdade sem remorso, como um contra-exemplo vivo dessa mentira. Eu acho que essa é a história de como eu me tornei um pan-africano.

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